Upcoming Exhibition

Donna Huanca: OBSIDIAN LADDER

June 28, 2019 – December 1, 2019

Marciano Art Foundation is pleased to announce OBSIDIAN LADDER, the first large-scale solo exhibition in the United States by Bolivian American artist Donna Huanca. Huanca’s site-specific installation for MAF’s 13,000-square-foot Theater Gallery will reveal a new topography of triggered senses, combining sound, scent, and live performance. These elements will be experienced together against a constellation of carved steel sculptures and skin paintings.

Skin and the body—its presence and absence—lay at the core of Huanca’s works. The artist utilizes materials that have a direct relationship to nature, such as raw pigments, oils, turmeric, sand, and clay. These are key elements in her “skin paintings,” for which she applies fragments of paint, latex, and other skin-like materials to either the human body or canvas. These same materials appear on her sculptures throughout the exhibition, creating a tactile ecosystem that links her pieces to one another. Using skin as both canvas and performative tool, Huanca deconstructs dominant gender and body politics and introduces an alternative, non-objectifying gaze—one focused on memory, biology, and time.

Similar to her exhibition Piedra Quemada at Belvedere Museum in Vienna in 2018, OBSIDIAN LADDER will challenge the space of the former Scottish Rite Masonic Temple as a site of projected male power. In a series of regular performances taking place throughout the five-month run of the exhibition, painted femme models will inhabit the Theater Gallery as part of a direct intervention of a space formerly relegated to a secret order of men.

As much about the process as the product, Huanca’s practice becomes a system of spirituality. For the artist, these works function as a type of femme mark-making rooted in scientific and natural phenomena, Andean futurism, and meditative practices. Huanca claims no agency over the individuals she invites into her femme universe. She and the models share in the ritualistic experience of painting; their movement through the space is self-determined, not bound to any script or instruction. Huanca explains, “I perceive space as both cohesive and elusive, something that can be activated at several levels. By virtue of their powerful presence, the models facilitate a transitory process that captures and develops the space. The models become a kind of respiratory system of temporality and deconstruction. They sense and feel the space, leaving it changed.”

As she does for every exhibition, Huanca will work with local models that participate in the exhibition. She will also produce a series of limited-edition artworks and merchandise to be sold at the MAF Bookstore. All proceeds from the sale of these items will be donated to local LGBTQ and women’s charities. Marciano Art Foundation is pleased to donate the entirety of the production costs for these items.

Alongside the exhibition, MAF will present a series of public programs with female artists, activists, and scholars discussing topics related to the performance of gender and sexuality in contemporary life. Further details on these events will be released in the following weeks.

Donna Huanca: OBSIDIAN LADDER is accompanied by a full-color publication published by the Marciano Art Foundation and distributed by D.A.P. | Artbook. Available in October and designed by Lorraine Wild/Green Dragon Office, the book will include an essay by Ceci Moss and an interview with Huanca by Jamillah James. Donna Huanca: OBSIDIAN LADDER is the fourth book in MAF’s Project Series, which also includes Jim Shaw: The Wig MuseumOlafur Eliasson: Reality Projector, and Ai Weiwei: Life Cycle.

Marciano Art Foundation se complace en anunciar OBSIDIAN LADDER, la primera exhibición individual a grande escala en los Estados Unidos de la artista boliviana estadounidense Donna Huanca. La instalación específica de Huanca para la Galería del Teatro de 13,000 pies cuadrados en MAF revelará una nueva topografía de sentidos activados, combinando sonido, aroma y actuación en vivo. Estos elementos se experimentarán juntos, contrapuestos a una constelación de esculturas de acero tallado y pinturas de piel.

La piel y el cuerpo—su presencia y ausencia—se encuentran al centro del trabajo de Huanca. La artista utiliza materiales que tienen una relación directa con la naturaleza, como pigmentos crudos, aceites, cúrcuma, arena y arcilla. Estos son elementos clave en sus “pinturas de piel”, en las cuales aplica fragmentos de pintura, látex y otros materiales similares a la piel, ya sea al cuerpo humano o al lienzo. Estos mismos materiales aparecen en sus esculturas a lo largo de la exposición, creando un ecosistema táctil que une sus piezas entre sí. Al usar la piel como lienzo y como herramienta de interpretación, Huanca deconstruye las políticas dominantes de género y cuerpo e introduce una mirada alternativa, no objetivadora—una enfocada en la memoria, la biología y el tiempo.

Similar a su exposición Piedra Quemada en el Museo Belvedere en Viena en 2018, OBSIDIAN LADDER desafiará el espacio del antiguo Templo Masónico de Rito Escocés como un sitio que proyecta poder masculino. En una serie de actuaciones periódicas que se llevarán a cabo durante los cinco meses de la exposición, modelos femeninas pintadas habitarán la Galería del Teatro como parte de una intervención directa de un espacio anteriormente relegado a una orden secreta de hombres.

Tanto en el proceso como en el producto, la práctica de Huanca se convierte en un sistema de espiritualidad. Para la artista, estas obras funcionan como un tipo de marca femenina originada a partir de fenómenos científicos y naturales, el futurismo andino y las prácticas meditativas. Huanca no reivindica sentido de iniciativa sobre las personas que ella invita a su universo femenino. Ella y las modelos comparten la experiencia ritualista de la pintura; su movimiento a través del espacio es autodeterminado, no está sujeto a ningún guión o instrucción. Huanca explica: “Percibo el espacio como cohesivo y elusivo, algo que se puede activar en varios niveles. En virtud de su poderosa presencia, las modelos facilitan un proceso transitorio que captura y desarrolla el espacio. Las modelos se convierten en una especie de sistema respiratorio de temporalidad y deconstrucción. Detectan y sienten el espacio, dejándolo cambiado”.

Como lo hace para cada exposición, Huanca trabajará con las modelos locales que participan en la exposición. También producirá una serie de obras de arte de edición limitada y mercancía que se venderán en la librería MAF. Todas las ganancias de la venta de estos artículos se donarán a organizaciones benéficas para la comunidad LGBTQ y mujeres. Marciano Art Foundation se complace en donar la totalidad de los costos de producción de estos artículos.

A lo largo de la duración de la exposición, MAF presentará una serie de programas públicos con artistas, activistas y académicos que discuten temas relacionados con el género y la sexualidad en la vida contemporánea. Más detalles sobre estos eventos serán publicados en las próximas semanas.

Donna Huanca: OBSIDIAN LADDER está acompañada por una edición a color publicada por Marciano Art Foundation y distribuida por D.A.P. | Artbook. Disponible en octubre y diseñado por Lorraine Wild / Green Dragon Office, el libro incluirá un ensayo de Ceci Moss y una entrevista a Huanca por Jamillah James. Donna Huanca: OBSIDIAN LADDER es el cuarto libro de la serie de proyectos de MAF, que también incluye a Jim Shaw: The Wig Museum, Olafur Eliasson: Reality Projector y Ai Weiwei: Life Cycle.

About Donna Huanca

Born in Chicago, Donna Huanca studied painting at the Städelschule in Frankfurt am Main, the Skowhegan School of Painting and Sculpture in Maine, and the University of Houston in Texas. OBSIDIAN LADDER is Donna Huanca’s first major solo exhibition in the United States. She has previously had museum exhibitions at the Zabludowicz Collection in London, United Kingdom (2016), the Yuz Museum in Shanghai, China (2018), the Belvedere Museum in Vienna, Austria (2018), and Copenhagen Contemporary, Denmark (2019). Huanca lives and works in Berlin.

Sobre Donna Huanca

Donna Huanca, nacida en Chicago, estudió pintura en la Städelschule en Frankfurt am Main, Skowhegan School of Painting and Sculpture en Maine y la Universidad de Houston en Texas. OBSIDIAN LADDER es la primera exposición individual de Donna Huanca en los Estados Unidos. Anteriormente ha tenido exposiciones en museos como en Zabludowicz Collection en Londres, Reino Unido (2016), en el Yuz Museum en Shanghai, China (2018), el Museo Belvedere en Viena, Austria (2018) y Copenhagen Contemporary, Dinamarca (2019). Huanca vive y trabaja en Berlín.

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