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Donna Huanca: OBSIDIAN LADDER

June 28, 2019 – December 1, 2019

Installation view of Donna Huanca: OBSIDIAN LADDER.
All images courtesy the artist, Marciano Art Foundation, Los Angeles and Peres Projects, Berlin. Photos by Joshua White/JWPictures.com.

Donna Huanca’s OBSIDIAN LADDER triggers the senses through painting, sculpture, sound, scent, and performance. This new topography, which is strikingly different from the rest of the building, transports visitors to another world—a femme realm of reconciliation, creation and trust. This gesture fractures the museum’s site as a former Scottish Rite Masonic Temple that was built by and for men.

Every Saturday, painted femme models inhabit Huanca’s environment. Their movements through the space are self-determined, not bound to any direction from Huanca. She says,“These individuals are essential to the empowering process of reclaiming this space. My work has always been a poetic gesture commenting on societal imbalances and injustices. As I have had more opportunities to exhibit publicly, in different contexts globally, my work has evolved to directly confront patriarchal realities, power dynamics, and hierarchies of contemporary life.”

Huanca’s use of natural materials, such as raw pigments, oils, turmeric, sand, and clay, is essential to her developing an other-worldly environment. In her skin paintings—a term that refers to both the painted live models and the hanging canvases—she layers these materials with fragments of paint, latex, and other skin-like substances. This material link between the works, including the painted humans that navigate her sculptural landscapes, creates a tactile ecosystem.

In its willingness to engage femininity intuitively, the work stands as a challenge to the exhibitionism and objectification that pervade contemporary American life. OBSIDIAN LADDER invites us to connect to a powerful feminine essence that is inherent to nature and creation.

Curated by Olivia Marciano.

Performances

Performances are scheduled from 11am to 5pm every Saturday.

The models have complete agency over their bodies, environment, and time. Visitors may or may not encounter them during their visit.

During performances, photography is not permitted inside the Theater Gallery. Photographs may be taken using cell phones, but not cameras, from the Mezzanine Level balcony.

Donna Huanca works with a core group of models with whom she has collaborated over the years, as well as a group of local models who extend and amplify her practice in the Los Angeles community. MAF and the artist would like to thank them for their performance and participation in OBSIDIAN LADDER:

  • Asphodèle
  • Genevieve Belleveau
  • Parisjoy Jennings
  • Darius Khonsary
  • Vi Payaboon
  • Lyra Pramuk
  • Davia Spain
  • Kim Thompson
  • iiia anxelin eleuia xochipilli

Public Programs

In addition to the performances every Saturday, MAF presents a series of public programs highlighting issues related to the feminine today and disrupting the male gaze.

Publication

Donna Huanca: OBSIDIAN LADDER is accompanied by a full-color publication published by the Marciano Art Foundation and distributed by D.A.P. | Artbook. Available in October and designed by Lorraine Wild/Green Dragon Office, the book will include an essay by Ceci Moss and an interview with Huanca by Jamillah James.

Donna Huanca: OBSIDIAN LADDER is the fourth book in MAF’s Project Series, which also includes Jim Shaw: The Wig MuseumOlafur Eliasson: Reality Projector, and Ai Weiwei: Life Cycle.

Artworks and Merchandise

In conjunction with OBSIDIAN LADDER, Huanca has produced a series of limited-edition artworks and merchandise that can be purchased at the MAF Bookstore. These items include a limited-edition perfume designed after the scent in the exhibition and individually packaged by the artist, uniquely painted prints, and a versatile unisex garment based on her paintings. 100% percent of the proceeds from the sale of these items will be donated to three Los Angeles-based nonprofits: the Trans Wellness Center, REACH LA, and the East Los Angeles Women’s Center.

REACH LA
REACH LA is a community organization whose mission is to motivate young LGBT people of color, ages 16 to 35, to increase self-care by providing social and sexual health services through an empowering community engagement process, employing the visual & performing arts.

reachla.org
(213) 622-1650
@reach_la

EAST LOS ANGELES WOMEN’S CENTER
The mission of the East Los Angeles Women’s Center is to ensure that all women, girls and their families live in a place of safety, health, and personal well-being, free from violence and abuse, with equal access to necessary health services and social support, with an emphasis on Latino communities.

elawc.org
(323) 526-5819
Crisis Hotline: (800) 585-6231
@elawc

TRANS WELLNESS CENTER
The Trans Wellness Center (TWC) provides comprehensive resources and services for transgender and non-binary people under one roof. The 3,000-square-foot center is the first-of-its-kind in the United States, with six local organizations joining forces to create this new home for wellness. The TWC was conceived and created by community leaders and allies, honoring their lifelong dedication to raise awareness about the needs and the contributions of the transgender community.

mytranswellness.org
(323) 993-2900
@transwellnesscenter

About Donna Huanca

Born in Chicago, Donna Huanca studied painting at the Städelschule in Frankfurt am Main, Germany; the Skowhegan School of Painting and Sculpture in Maine; and the University of Houston in Texas. OBSIDIAN LADDER is Donna Huanca’s first major solo exhibition in the United States. She has previously had museum exhibitions at the Zabludowicz Collection in London, United Kingdom (2016); the Yuz Museum in Shanghai, China (2018); the Belvedere Museum in Vienna, Austria (2018); and Copenhagen Contemporary, Denmark (2019). Huanca lives and works in Berlin.

OBSIDIAN LADDER de Donna Huanca activa los sentidos a través de la pintura, la escultura, el sonido, el aroma y el performance. Esta nueva topografía, la cual es notablemente diferente del resto del edificio, transporta a los visitantes a otro mundo: un reino femmede reconciliación, creación y confianza. Este gesto fractura el museo como un antiguo Templo Masónico de Rito Escocés— un sitio que fue construido por y para hombres.Todos los sábados, modelos femmepintadas habitan el entorno creado por Huanca. Sus movimientos en el espacio son autodeterminados, no están sujetos a dirección alguna por parte de la artista. Ella comenta: “Estas personas son esenciales para el proceso de reivindicar este espacio. Mi trabajo siempre ha sido un gesto poético que comenta los desequilibrios e injusticias sociales. Conforme he ido teniendo más oportunidades de exponer públicamente en diferentes contextos a nivel mundial, mi trabajo ha evolucionado para enfrentar directamente las realidades patriarcales, las dinámicas de poder y las jerarquías de la vida contemporánea”.

El proceso de la artista de creación de marcas femme está enraizado en fenómenos científicos y naturales, así como en prácticas meditativas. Huanca se identifica con el movimiento de futurismo andino, que tiene como objetivo recuperar y celebrar la identidad indígena mediante el uso de las mitologías, los trajes y las reliquias de la cultura andina para crear una visión futurista que no se base en la cultura colonial impuesta. Usando la piel como lienzo y como herramienta performativa, Huanca deconstruye las políticas dominantes de género y cuerpo, introduciendo una mirada que no se enfoca en objetivar y que está centrada en la memoria, la biología y el tiempo.

Huanca utiliza materiales naturales como pigmentos crudos, aceites, cúrcuma, arena y arcilla, lo cual es esencial para la creación de un entorno sobrenatural. En sus pinturas de piel—un término que se refiere tanto a las modelos vivas pintadas como a los lienzos colgantes—ella cubre estos materiales con fragmentos de pintura, látex y otras sustancias similares a la piel. Este vínculo material entre las obras, incluidas las humanas pintadas que navegan a través de sus paisajes escultóricos, crea un ecosistema táctil.

En su disposición a comprometerse con la feminidad de manera intuitiva, el trabajo se presenta como un desafío al exhibicionismo y la objetivación que impregnan la vida estadounidense contemporánea. OBSIDIAN LADDER nos invita a conectarnos con una poderosa esencia femenina que es inherente a la naturaleza y la creación.

Los performances están programados de 11AM a 5PM todos los sábados. Las modelos tienen total autonomía sobre sus cuerpos, medio ambiente y tiempo. Los visitantes pueden o no encontrarlas en el espacio durante su visita.

Curada por Olivia Marciano.

Donna Huanca trabaja con un grupo central de modelos con quienes ha colaborado a lo largo de los años, así como con un grupo de modelos locales que amplían su práctica en la comunidad de Los Ángeles. MAF y la artista desean agradecerles por su desempeño y participación en OBSIDIAN LADDER:

Asphodèle
Genevieve Belleveau
Parisjoy Jennings
Darius Khonsary
Vi Payaboon
Lyra Pramuk
Davia Spain
Kim Thompson
iiia anxelin eleuia xochipilli

Además de los performances todos los sábados, MAF presenta una serie de programas públicos que destacan temas relacionados con la feminidad contemporánea y la disrupción de la mirada masculina. El calendario de programación está disponible en línea en marcianoartfoundation.org/events.

Junto con OBSIDIAN LADDER, Huanca ha producido una serie de obras de arte y mercancía de edición limitada disponibles a la venta en la librería MAF y en línea. Estos artículos incluyen un perfume de edición limitada, el cual fue inspirado en el aroma de la exposición y empacado individualmente por la artista, impresiones únicas y una versátil prenda unisex basada en sus pinturas. El 100% de los ingresos de la venta de estos artículos se donará a tres organizaciones sin fines de lucro con sede en Los Ángeles: el Trans Wellness Center, REACH LA y el East Los Angeles Women’s Center.

REACH LA
REACH LA es una organización comunitaria cuya misión es motivar a jóvenes de razas marginadas de la comunidad LGBT, de 16 a 35 años, a incrementar el autocuidado proporcionando servicios de salud social y sexual a través de un proceso de participación comunitaria y empleando las artes visuales y escénicas.

www.reachla.org
(213) 622-1650
@reach_la

EAST LOS ANGELES WOMEN’S CENTER
La misión de el East Los Angeles Women’s Center es garantizar que todas las mujeres, niñas y sus familias vivan en un lugar de seguridad, salud y bienestar personal, libre de violencia y abuso, con acceso equitativo a servicios de salud y sociales necesarios, brindándole más atención a las comunidades latinas.

www.elawc.org
(323) 526-5819
Línea de crisis directa: (800) 585-6231
@elawc

TRANS WELLNESS CENTER
El Trans Wellness Center (TWC) ofrece recursos y servicios integrales para personas transgénero y de género no binario en un solo lugar. El centro de 3,000 pies cuadrados es el primero de su tipo en los Estados Unidos, con seis organizaciones locales uniendo fuerzas para crear este nuevo hogar para el bienestar. El TWC fue concebido y creado por líderes y aliados de la comunidad, honrando su dedicación de toda la vida a crear conciencia sobre las necesidades y las contribuciones de la comunidad transgénero.
mytranswellness.org
(323) 993-2900
@transwellnesscenter

Sobre Donna Huanca

Donna Huanca, nacida en Chicago, estudió pintura en la Städelschule en Frankfurt am Main, Skowhegan School of Painting and Sculpture en Maine y la Universidad de Houston en Texas. OBSIDIAN LADDER es la primera exposición individual de Donna Huanca en los Estados Unidos. Anteriormente ha tenido exposiciones en museos como en Zabludowicz Collection en Londres, Reino Unido (2016), en el Yuz Museum en Shanghai, China (2018), el Museo Belvedere en Viena, Austria (2018) y Copenhagen Contemporary, Dinamarca (2019). Huanca vive y trabaja en Berlín.
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